A tecnologia está mudando a maneira como vivemos

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Em março de 2004, uma comédia de erros se desenrolou no deserto de Mojave. Um prêmio de um milhão de dólares foi oferecido pelo DARPA Grand Challenge para qualquer carro autônomo que pudesse completar um percurso de 240 km. O melhor desempenho nem chegou a 12 km antes de sair da estrada em uma curva fechada e ficar preso em um aterro. Um dos 15 participantes conseguiu se virar de cabeça para baixo antes mesmo de sair do portão de largada.

É incrível pensar que, em pouco mais de uma década, passamos dos policiais Keystone para carros autônomos que navegam com segurança pelas ruas de muitas cidades. Uma grande parte dessa história é o incrível poder de simplesmente definir uma meta clara e atribuir um prêmio a ela. Lembro-me de como os alunos de pós-graduação e professores da equipe do MIT ficaram tão concentrados no DARPA Grand Challenge que se esqueceram de comer e dormir. Os seres humanos podem ser incrivelmente dedicados e bem-sucedidos quando temos um objetivo em mente.

Hoje, a principal conversa sobre carros autônomos não é de viabilidade tecnológica, mas de impactos sociais e transformação industrial: quão difícil será para os taxistas e caminhoneiros que perderem o emprego encontrar outra maneira de ganhar a vida? Como a indústria mudará se pararmos de pensar nos carros como coisas que possuímos continuamente, mas apenas usar 5% do tempo, e começarmos a vê-los como um serviço sob demanda? Quanto podemos reduzir acidentes, poluição e congestionamento?

As mesmas conversas estão acontecendo sobre todos os tipos de automação. Conheço otimistas que dizem: “Erik, não há necessidade de se preocupar. A tecnologia tornará a vida melhor para todos, como sempre fez no passado. ”Conheço pessimistas que dizem:“ Erik, não há sentido em combatê-la. Os humanos não serão capazes de acompanhar o que a próxima onda de recursos da máquina. Estamos caminhando para um mundo de desemprego em massa e extrema desigualdade. ”

Não concordo com nenhuma dessas opiniões. O futuro não é pré-ordenado por máquinas. É criado por humanos. A tecnologia é uma ferramenta. Podemos usá-lo de várias maneiras diferentes. Como usamos a tecnologia de maneira a criar não apenas prosperidade, mas também prosperidade compartilhada? Como fazemos escolhas que funcionarão para pessoas com renda baixa e média?

Um novo grande desafio

Aqui está parte da resposta: Vamos definir a meta e oferecer um milhão de dólares em prêmios. Vamos criar um novo grande desafio.

Na Iniciativa do MIT sobre Economia Digital, que eu co-fundei com Andy McAfee, surgiu a idéia do Desafio da Inovação Inclusiva . Já existem muitos prêmios para motivar os engenheiros a criar tecnologias incríveis. Isso é terrível. Mas por que não desenvolver um prêmio para inspirar executivos de negócios e cientistas sociais a pensar em maneiras melhores de usar essas incríveis tecnologias?

Definimos quatro áreas em que acreditamos que a liderança do setor privado ajudará a usar a tecnologia para beneficiar muitos, não apenas os poucos.

  1. Como habilitamos as pessoas a ter sucesso e acessar as oportunidades de trabalho do futuro?

  2. Como conectamos mais pessoas ao acesso à Internet e à tecnologia, independentemente da idade, localização, educação ou habilidade?

  3. Como garantimos estabilidade e segurança financeira para mais pessoas? Como permitimos que mais pessoas acessem os benefícios dos serviços financeiros?

  4. Como garantimos que os trabalhadores obtenham renda suficiente e crescente para alcançar qualidade de vida e padrões de vida satisfatórios? Como reinventamos indústrias em dificuldades e criamos novas oportunidades de trabalho?

Arrecadamos prêmios em dinheiro de pessoas como Eric e Wendy Schmidt, Brad Feld e Amy Batchelor e Joe Eastin, da Fundação Joyce e da Fundação Rockefeller, da NASDAQ Foundation e da Accenture Digital, entre outras. Recrutamos um painel de juízes especialistas. Recebemos mais de 250 inscrições. As aplicações foram incrivelmente impressionantes. Alguns meses atrás, anunciamos os vencedores do primeiro ano.

Eles incluíram uma empresa chamada 99Degrees Custom, que está trazendo trabalhos de fabricação de volta para Lowell, Massachusetts. Isso fica a apenas 48 quilômetros do campus do MIT, mas é um tipo muito diferente de lugar – uma cidade construída na indústria têxtil, onde a classe trabalhadora foi duramente atingida por trabalhos automatizados e deslocados para o exterior.

Esses empregos antigos nunca mais voltam. Mas podemos criar novos trabalhos de fabricação, com tecnologias de ponta, como as utilizadas pelos trabalhadores da 99Degrees Custom para fabricar produtos têxteis altamente personalizados. Esses trabalhos são melhores do que os antigos trabalhos da fábrica – mais interessantes e com melhores salários – e fornecem aos trabalhadores habilidades avançadas de fabricação transferíveis.

Outro vencedor foi a Iora Health. Eles empregam treinadores de saúde e os combinam com os pacientes para trabalhar em coisas simples, como ajudar o paciente a seguir uma dieta recomendada pelo médico, ou um regime de exercícios, ou apenas para se lembrar de tomar suas pílulas. Estudos mostram que essa abordagem pode melhorar os resultados e reduzir os custos em 15 a 20%, fazendo a diferença entre um paciente recuperando ou incorrendo nas despesas de outra internação.

Espalhando os benefícios da tecnologia

Esses treinadores não possuem equipe médica treinada e estão na extremidade inferior da escala de renda. Mas eles estão agregando valor real usando o tipo de habilidades humanas que não obteremos dos robôs em breve, se é que há empatia, habilidades motivacionais, inteligência emocional.

Evidentemente, disseminar os benefícios da tecnologia também exige liderança dos governos – em áreas como educação, infraestrutura, regulamentos, impostos e proteção social -, bem como indivíduos que assumem a responsabilidade pelo desenvolvimento de suas habilidades. Mas esses são ótimos exemplos de como a liderança no setor privado pode ajudar a moldar a maneira como a tecnologia refaz a sociedade.

As mudanças não acontecerão da noite para o dia. Na primeira revolução industrial, foram necessárias várias décadas após a invenção do motor a vapor para que as mudanças sociais ocorressem. Depois que a eletricidade ficou amplamente disponível, ainda demoraram mais três décadas para que os industriais repensassem completamente suas fábricas, modelos de negócios e estruturas organizacionais para tirar vantagem.

Da mesma forma, é provável que os impactos sociais de muitas das tecnologias emergentes de hoje demorem várias décadas para passar – de carros autônomos a serviços de saúde, manufatura e serviços financeiros. Em muitos setores, agora estamos em um ponto de alavancagem para repensar a maneira como fazemos as coisas. As escolhas que fazemos agora moldarão, no sentido literal, o futuro.

Quero incentivar todos os que estão lendo este post a pensar sobre o tipo de mundo que você deseja que a tecnologia crie. Perceba que sua visão não acontecerá automaticamente. O que você pode fazer? Por que não se juntar a nós na criação de prosperidade amplamente compartilhada? Talvez se envolva com a próxima rodada do Desafio da Inovação Inclusiva. Ou defina seu próprio grande desafio pessoal.